21 March 2017

[Book Review] Was the Happy Prince Really Happy?

one of english classics by gramedia

I’m not really a classics lover, but sometimes I love reading classics. The lucky thing is, classics e-books can be found easily in internet, such as Project Gutenberg which makes so many classic e-books available. But, sometimes I want to read and own the paperback version, and I can’t always found the classic paperback that is friendly enough toward my wallet. That’s why I preferred to buy Wordsworth classics. But Wordsworth can only be found in particular online shop and particular local bookstore. What if a domestic publisher publishes classics in their own original language?

Yeah, finally this year Gramedia made this happen. In early 2017, it has published four books in English classics series, and sells them with an inexpensive price, IDR 40,000 each. One of them, which I was holding right now, is Oscar Wilde’s The Happy Prince and Other Tales (the others are A Christmas Carol, Sherlock Holmes—Short Stories #1, and Daddy Long Legs). I love that the cover is cute and the book size makes my reading experience comfortable.

First published in May 1888, this story collection consists of seven tales. Now, I am about to unboxing this book’s seal. Beware, this is gonna be long. Originally, this book contained five tales, i.e. The Happy Prince, The Nightingale and the Rose, The Selfish Giant, The Devoted Friend, and The Remarkable Rocket. But, in this Gramedia’s edition, there are two additions, i.e. The Sphinx without a Secret (first published in the newspaper The World in May 1887) and The Birthday of the Infanta (first published in the 1891 anthology House of Pomegranates).

aestheticism—you’re no longer useful if you’re no longer beautiful

Previously, I have read just one of Wilde’s works, i.e. the Indonesian-translated version of The Picture of Dorian Gray. I found this tale collection’s soul in some degree, similar to the one in The Picture of Dorian Gray. It was about the aestheticism, which was booming in Europe in Victorian era. Aestheticism first emerged in the mid of 19th century in Europe as an art movement. “Art for art’s sake” is one of the principles of the aestheticists. This saying implies that art is beyond everything and that pleasure can be found in beautiful things.

When the Art Professor at the University said in The Happy Prince, “As he [the statue of the Happy Prince] is no longer beautiful he is no longer useful,” (p. 21) Dorian Gray, who sold his soul so he could be young for ever, suddenly crossed my mind. And so in The Birthday of the Infanta, when the Flowers in the garden of the Spain King’s palace sneered at the Dwarf indignantly, “He is really far too ugly to be allowed to play in any place where we are.” (the Tulips, p. 117).

Even the flowers in the garden said that he was ugly, the Dwarf, in his self-confidence, kept dancing and was not really concerned in his appearance. But then, accidentally, he looked in the mirror and was so startled. He saw a monster in the mirror! After he was aware about his ugliness, he realised that the Infanta never loved him. And so, it was the end of him. In a way, it reminded me about Eve and Adam who had realised that they were naked. They became embarrassed in front of God. Whereas, before the awareness came to them, there was no problem of being naked. Ironically, the childish Infanta kept insisting on her wanting the Dwarf to dance again.
Mi bella Princesa, your funny little dwarf will never dance again. It is a pity, for he is so ugly that he might have made the King smile.
“But why will he not dance again?” asked the Infanta, laughing.
“Because his heart is broken,” answered the Chamberlain.
“For the future let those who come to play with me have no hearts,” she cried, and she ran out into the garden.
(p. 135-136)
Oh, poor Infanta! Did she not realise that her father’s heart was broken too since years ago? Finally, the King and the little Dwarf had a similarity. And, so did the Happy Prince and the Dwarf. Both of them finally died because their hearts were broken. The Happy Prince had the Swallow as his companion and the Dwarf had the Birds who liked him.

how materialistic and hedonistic the rich or ruling class were

It was pretty obvious that Wilde brought up the social injustice issues. The ruling class were materialistic and hedonistic, while the poor suffered a lot. The humorous Wilde even used the “sans-souci” idiom as the palace where the Happy Prince used to live. “Sans-souci” itself literally holds the meaning of “no worries”. You can read at Wikipedia that “sans-souci” is also the name of royal palace built by Henry I (King of Haiti in Cap Haitian) in early 19th century, also the name of the former summer palace of Frederick the Great, King of Prussia in Postdam, Germany.

Let’s look at how [the statue of] the Happy Prince introduced himself to the Swallow,
I did not know what tears were, for I lived in the Palace of Sans-Souci, where sorrow is not allowed to enter. […] Round the garden ran a very lofty wall, but I never cared to ask what lay beyond it, everything about me was so beautiful. My courtiers called me the Happy Prince, and happy indeed I was, if pleasure be happiness. So I lived, and so I died. And now that I am dead they have set me up here so high that I can see all the ugliness and all the misery of my city, and though my heart is made of lead yet I cannot chose but weep.
(p. 9)
Thanks Wilde, at last the used-to-be ruling class could see all the ugliness and misery of his city. But, look at how the current ruling class acted, after they found out that the statue of the Happy Prince was now shabby. He became shabby after giving his ruby, sapphires, and even golden-coating to the poor people in the city through the Swallow who became his messenger. Then, the ruling class pulled down the statue and were quarrelling about the statue of whom which should be replaced the Happy Prince. And don’t forget when the Queen’s maid-of-honour in the palace sighed about how lazy the seamstresses who embroidered her dress were. Apparently, one of the seamstresses, the one who was noticed by the Happy Prince, was so worn out and so poor that she even couldn’t give anything to her son who was lying ill. Oh, I noticed that actually there is an almost-hidden narrator, who I discovered near the end of the story.
“When I last heard of them they were quarrelling still.”
(p. 21)
The materialistic character can also be found in the next story, The Nightingale and the Rose. The Nightingale heard the crying of the young Student about his love. There would be a ball given by the Prince and the young Student wanted to attend it with the Professor’s daughter as his company. But the girl would be his company if and only if he brought her a red rose. Unfortunately, there was no single red rose in his garden. The sincere and innocent Nightingale immediately became so concerned in his matter for she presumed and believed that he was a true lover. The spoiled and cry baby Student didn’t make any efforts to get a red rose. Instead, the Nightingale sacrificed her life in exchange of a red rose.

This story is so heart-breaking for Nightingale gave her life for almost nothing. The young Student apparently barely knew about Love; he knew better about Logic and Philosophy. In the other side, the Professor’s daughter was more fucked up than him for she was so materialistic. And finally, I couldn’t blame them completely for they were still so young and know nothing about Love. (Yeah, Wilde used capital to write Love, Logic, Philosophy, Life, and many others.) Ironically, a bird understood what Love is, more than the human.
Death is a great price to pay for a red rose and Life is very dear to all. […] Yet Love is better than Life, and what is the heart of a bird compared to the heart of a man?
(The Nightingale, p. 28)
The most annoying character who was also materialistic and hypocrite was the Miller in The Devoted Friend.

One day, the Linnet, the Water-rat, and the Duck discussed about the duties of a devoted friend. The Linnet told a story about the friendship between the rich Miller and the little Hans. It was claimed that the Miller was Hans’ most devoted friend, but as the reader could see, it was completely otherwise. The Miller was so good at talk about the friendship theories, but zero at real actions.
Lots of people act well, but very few people talk well, which shows that talking is much the more difficult thing of the two, and much the finer thing also.
(The Miller, p. 50)
While the little Hans did everything to fulfil the Miller’s demands, the Miller never gave anything in return. Yet, he always claimed that he himself was the best friend of the little Hans. Finally, when the little Hans died, everybody went to his funeral because he was so popular, I thought it must be because of his good deeds toward others.
There is no good in my going to see little Hans as long as the snow lasts, for when people are in trouble they should be left alone, and not be bothered by visitors. That at least is my idea about friendship, and I am sure I am right. So I shall wait till the spring comes, and then I shall pay him a visit, and he will be able to give me a large basket of primroses and that will make him so happy.
(The Miller, p. 48)
Wilde wanted to criticise the moral decadence of the society. People sometimes do bad things to others, yet strangely they still think that they’re in the right side. The morality has been flipped. The poor give what they have to the rich, when it should be done conversely. The Miller continued to live comfortably while the little Hans passed away. Yet the Water-rat couldn’t grasp the moral of the story. The moral was gone in real life; even in the story it lasted no more. Or maybe it was all about the cunning would rule the innocent.

was […] really […]?

Was the Happy Prince really happy? And, was the Swallow still could be happy even though his migration to Egypt was cancelled? Yeah, I wondered they were indeed happy finally, as they were appreciated properly by God.

As I asked myself, “was Happy Prince really happy?”, I also wondered, “was Selfish Giant really selfish?”

At first the Giant really was selfish, for he allowed nobody to play in his beautiful garden except himself. But after he noticed that the Winter was lingering in his garden even though the Spring had come in all over the country, he realised that the laughs of the children would make the Spring come. And then, he allowed them to play in his garden and he suddenly loved a little boy. So he was very sad that later the little boy didn’t come anymore. In the end, the little boy apparently was the Christ. Wilde maybe wanted to echo the Christ’s saying that, “And whoever welcomes one such child in my name welcomes me.” (Bible, New International Version, Mat 18:5). Yeah, maybe.
And then, was the Remarkable Rocket really remarkable? The Remarkable Rocket told about how supercilious the Rocket was, who didn’t even realise that he was not remarkable. This thing reminded me of the Miller in “The Devoted Friend”. He was absolutely not a devoted friend, yet he claimed the opposite.

It seemed that I couldn’t help but wondering again and again, was […] really […]. When I read The Sphinx without a Secret, I also asked myself that. Was Lady Alroy really like Lord Murchison’s suspicion about her? If I’m no wrong, in the Egyptian folklore, Sphinx was a creature who loved giving riddles. Could I say that a riddle always contains secret? If so, then Sphinx should always have a secret. Wait, what if the Sphinx had no secret? Lord Murchison was interested in Lady Alroy, for she acted like having secrets. He was interested in her mysteriousness. Unfortunately, after her passing away, Lord Murchison just had known the secret that she’d never had a secret. And so, the narrator, “I”, suggested the metaphor that Lady Alroy was like the Sphinx without a secret, who then invented one.


So far, I could grasp Wilde’s sense of humour. In The Remarkable Rocket for instance, I found myself chuckling on the part when the young Page did something delightful so that the King doubled his salary twice. The funniest part is, the Page received no salary at all; so, doubling his salary had no use. Hence, this good act was not really doing well at the Page at all.

Considering the moral of the stories, this tale collection can be and cannot be a children literature. For me, it is one of the my-age-lits that was camouflaged into a children-lit-like. Just like Penguin Random House’s saying, “A pleasure seeking prince, a selfish giant, and more: Wilde’s fairy tales, first published in 1888, for childlike people from eighteen to eighty.”

my rating:

book identity

Title: The Happy Prince
Author: Oscar Wilde
First published in Indonesia by: Gramedia Pustaka Utama
Published date: February 2017
Cover by: Staven Andersen
Editor: Nina Andiana
Number of page: 136 pages
ISBN: 978-602-03-3563-6
Price: IDR 40,000

16 March 2017

[Resensi] The (seemed-to-be-) Great Gatsby

Mereka orang-orang jahat. Kau lebih berharga daripada mereka semua. (Nick, hlm. 224)


Nick Carraway pindah ke sebuah rumah kecil di West Egg, diapit dua gedung besar. Salah satunya, yang di sebelah kanan, adalah puri Mr. Gatsby. Setiap akhir pekan, rumah itu penuh sesak dan berdentam-dentam meriah. Pesta-pesta besar Gatsby terkenal sampai ke mana-mana. Nick belum merasakan sendiri bagaimana rasanya berada di antara lautan manusia yang tengah berpesta itu, sampai suatu kali undangan pesta datang kepadanya, ditandatangani sendiri oleh Gatsby.

Sebelumnya, Nick mengunjungi sepupunya, Daisy, dan suaminya, Tom, di rumah indah mereka di East Egg (kembaran West Egg tapi lebih mengilap). Di sana dia bertemu dengan Jordan Baker, seorang atlet, yang juga teman Daisy. Nah, di pesta Gatsby yang meriah itu, saat Nick nyaris putus asa karena tidak mengenal siapa pun, akhirnya ia bisa bernapas lega setelah melihat Jordan.

Di pesta itulah, pertama kalinya Nick mendengar berbagai gosip mengenai siapa sebenarnya Gatsby. Ada yang bilang dia pernah membunuh seseorang; atau terlibat bisnis berbahaya; dan semacamnya. Tampaknya tidak ada yang benar-benar mengenal Gatsby, padahal mereka sering datang ke pestanya.
Pertemuan dengan Gatsby secara langsung malam itu membuka pintu bagi Nick menuju pengenalan akan masa lalu dan sisi lain Gatsby dari apa yang selama ini terlihat dari puri megahnya dan pesta-pesta meriahnya. Termasuk, bahwa selama ini Gatsby menyimpan obsesi akan Daisy, yang dulu pernah menjadi kekasihnya. Secara malu-malu, Gatsby meminta tolong kepada Nick untuk mempertemukannya dengan Daisy. Nick tak akan menyangka bahwa pertemuan itu akan berujung pada tragedi.

karakter & sudut pandang—si narator yang bukan tokoh utama

Saya lebih dulu menonton film The Great Gatsby daripada membaca bukunya, jadi sangat sulit untuk mengenyahkan bayangan Leonardo di Caprio dari kepala saat membaca buku ini. Uniknya, di film ini dan The Wolf of Wall Street, Leonardo di Caprio memerankan karakter yang sama-sama miskin awalnya, lalu jadi kaya-raya setelah menjalankan sebuah bisnis.

Meski dari judul bisa langsung ketahuan kalau buku ini akan mengisahkan tentang Gatsby, tapi sudut pandang penceritanya adalah “aku”-nya Nick. Ini menarik, karena seolah-olah Gatsby akan tetap jadi sosok yang berjarak dengan pembaca, sekaligus cukup dekat untuk mengenalnya. Mungkin seperti yang dikiaskan oleh rumah Nick dengan rumah Gatsby. Sangat berdekatan, sangat berbeda secara fisik; Nick bisa mengintip ke pekarangan rumah itu, bisa melihat puncak-puncak menaranya, tapi tak pernah mengetahui dalamnya. Awalnya begitu. Lalu, setelah Nick akhirnya masuk dan berkeliling rumah itu, akhirnya pula ia berkenalan secara langsung dengan si empunya rumah.


Karena memakai sudut pandang “aku”-nya Nick, secara otomatis kita lebih dulu mengenal Nick daripada si tokoh utama, Gatsby. Nick berasal dari keluarga terpandang dan berada (seperti yang ia ceritakan di hlm. 11) di kota daerah Barat-Tengah. Nick lalu pindah ke daerah Timur dan mempelajari bisnis obligasi. Menurut dirinya sendiri, Nick adalah orang yang jujur (hlm. 90).

Menurut pemahaman saya, Nick adalah orang yang tidak terlalu suka berada di tengah keramaian. Ia adalah orang yang relatif lebih bermoral ketimbang para social climber itu, tak heran karena Nick berasal dari keluarga terhormat. Nick adalah pribadi yang mampu bersikap tenang, seperti saya rasakan dari gaya penuturannya, juga sikapnya saat Daisy, Tom, dan Gatsby terlibat percekcokan. Lucunya, Nick sering terlibat di dalam hubungan dan situasi yang tidak menyenangkan. Mungkin karena ia dianggap orang yang easy-going. Pertama, pertemuan Tom dengan selingkuhannya, Myrtle. Kedua, pertemuan pertama Gatsby dengan Daisy. Lalu hang-out yang berisi ketegangan dan berakhir tidak menyenangkan dengan Gatsby, Daisy, Jordan, dan Tom. Yang sabar, ya, Nick.
Mengenai Gatsby, Nick kadang bersikap tidak percaya (terlebih karena gosip-gosip yang beredar dan memang awalnya Gatsby tidak jujur padanya), tapi lama-lama kekaguman dan kepercayaannya tumbuh. Meski kadang dia masih ragu, sih. Wajar, Gatsby memang sosok yang misterius.


Nah, mari beralih ke Gatsby. Sosoknya beraromakan kontradiksi dan ironi. Semua orang yang datang ke pestanya merasa mengenalnya tapi tidak pernah benar-benar mengenalnya. Julukannya (mungkin yang diberikan oleh Nick, seperti yang jadi judul buku) adalah “The Great Gatsby”, tapi sesungguhnya ia juga lelaki biasa. Oke, dia memang hebat dalam hal kekayaannya, terlebih ia benar-benar memulai dari minus (bukan nol lagi), dan bodoh amat lah, apa sebenarnya bisnis yang ia jalankan (koneksinya dengan Wolfshiem mengindikasikan adanya kejahatan terorganisasi). Meski begitu, ia tidak lantas melupakan orang tuanya (yang secara tidak langsung telah menyebabkan kemiskinan keluarganya). Di bagian akhir, pembaca akan tahu bahwa selama ini ia memperhatikan ayahnya (ibunya entah sudah meninggal atau bagaimana).

Sehebat apa pun Gatsby, dia tetaplah seorang lelaki biasa, yang bisa sedemikian mencintai seorang gadis, dan tetap mencintainya meski selama lima tahun tak pernah berinteraksi. Namun dalam hal ini pun, dia bisa dikatakan hebat. Obsesinya akan Daisy tetap besar, dan bisa dibilang obsesi itulah yang memampukan dia berjuang untuk lepas dari kemiskinan. Di sisi lain, obsesi ini memerangkapnya dalam masa lalu. Dengan kata lain, Gatsby ini susah move on. Lihatlah, bagaimana ia membeli rumah itu hanya agar bisa memandangi cahaya lampu dermaga rumah Daisy di seberang.

Gatsby berbicara banyak tentang masa lalu dan aku mengerti bahwa dia ingin mendapatkan sesuatu kembali, mungkin sosok dari dirinya sendiri yang lenyap karena mencintai Daisy. Kehidupannya membingungkan dan berantakan sejak saat itu, tetapi jika sekali lagi dia bisa kembali ke titik awal tertentu dan menjalaninya lagi dengan perlahan, dia bisa menemukan apa yang dicarinya… (hlm. 163)

Adalah ironi bahwa dalam pesta-pestanya, Gatsby dikelilingi oleh keramaian, tetapi ia terlihat tenggelam dalam kesendirian (seperti digambarkan Nick, saat Gatsby berdiri sendirian di puncak tangga terasnya). Banyak orang datang ke pestanya dan mengenalnya, tapi cuma sebatas apa yang tampak dari kekayaannya. Selebihnya, tak ada yang benar-benar mengenalnya. Yang bikin lebih miris lagi adalah, dari sekian orang yang mengenal Gatsby di masa kejayaannya, hanya satu (selain Nick, ayah Gatsby, para pelayan, sopir, tukang kebun, dan pendeta) yang datang saat akhir yang penuh tragedi.

Ironi lain, yang nyaris lucu, adalah yang diungkapkan Mr. Wolfshiem tentang Gatsby,

Yeah, Gatsby sangat berhati-hati dengan kaum perempuan. Dia tidak akan pernah melirik istri seorang teman. (hlm. 107)

Well, kenyataannya Gatsby mencintai istri seorang teman. Oh, tidak tepat begitu, sih, karena Tom tak bisa dibilang teman Gatsby.


Tidak seperti Gatsby yang demikian mencintai Daisy, saya malah sama sekali tidak bisa jatuh cinta akan tokoh ini. Daisy adalah tokoh yang impulsif, seperti bisa dilihat jelas saat ia mengatakan ia mencintai Gatsby, padahal di situ ada Tom (hlm. 174). Di adegan-adegan selanjutnya, sifat impulsif dan egoisnya tampak jelas. Tragedi di akhir, meski secara tidak langsung adalah akibat dari obsesi Gatsby akan Daisy, secara langsung itu disebabkan oleh tingkah impulsif nan ceroboh Daisy. Setelah itu, dengan mudahnya ia (dan Tom) lepas tangan. Namun, dalam hal perasaannya yang bercabang kepada Tom dan Gatsby, itu bisa saya mengerti dan maklumi.

tom buchanan

Tom adalah karakter yang negatif. Dari cara bicara dan sikapnya, pembaca bisa langsung tahu kalau dia orang yang arogan. Dia juga munafik, contohnya tentang perselingkuhannya. Ia dengan sangat kasual dan terbuka mengajak Nick bertemu dengan selingkuhannya. Pun ia tampak tak khawatir dengan kenyataan bahwa Daisy sudah mengetahui perihal tersebut. Tapi anehnya, di dalam kereta, Tom sok-sokan merasa nggak enak kalau nanti ada orang East Egg yang menangkap basah ia segerbong dengan selingkuhannya.

latar tempat

Sudah lama sejak saya menonton film The Great Gatsby, jadi saya tak bisa mengingat bagaimana indahnya Pantai Long Island, Pulau West Egg, dan East Egg. Maka, saya ingin mengingat kembali latar tempat tersebut.
Sumber: Shmoop
Fitzgerald menggunakan dua daratan yang terpisah ini, West Egg dan East Egg, untuk menggambarkan dikotomi antara para keluarga ningrat dan orang kaya baru. West Egg dihuni oleh, seperti Gatsby, orang kaya baru yang mendapatkan kekayaannya dari kerja keras (meski mungkin bisnis ilegal). Sementara itu, East Egg dihuni oleh keluarga ningrat atau orang kaya lama, yang kaya memang “sudah dari sononya”, seperti Daisy dan Tom. Dari sudut pandang orang East Egg, seperti diwakili oleh Tom, orang kaya baru seperti Gatsby dianggap “norak”. Misalnya, bagaimana Tom memandang jijik terhadap setelan pink yang dipakai Gatsby. Atau saat Gatsby tidak memahami ajakan basa-basi Sloane, dan mengira itu ajakan sungguhan.

isu sosial di Amerika Serikat tahun 1920-an

Pesta gila-gilaan di rumah Gatsby. Sumber: Bfi
Novel ini terbit tahun 1925, dengan latar waktu cerita pada tahun 1922 (meski kelihatan kalau Nick menceritakan kejadian pada tahun 1922 itu secara flashback. Kalau kamu ingin tahu lebih jelas tentang ini, coba kunjungi ini). Tema sosial pada tahun 1920-an sangat krusial dalam novel ini, karena merupakan ruh cerita. 
Setelah mengarungi rimba informasi di internet, saya mendapati bahwa tahun 1920-an di Amerika Serikat dijuluki “Jazz Age” atau “Roaring Twenties”, ditandai dengan meledaknya perekonomian, musik Jazz yang ngetren, perubahan perilaku para perempuan, dan menurunnya moral. Uang dan konsumerisme merupakan bagian dari mimpi banyak orang. Tak heran, banyak social climber bermunculan di pesta-pesta, berharap mendapat koneksi atau sekadar sok kaya, seperti para hadirin pesta Gatsby.

Kemudian tentang hubungan orang kulit hitam dan kulit putih di masa itu. Di halaman 102, saat berkendara ke kota bersama Gatsby, di jalan Nick melihat sebuah limosin yang dikemudikan oleh seorang kulit putih. Penumpangnya adalah “tiga orang kulit hitam yang bergaya”. Mungkin ledakan ekonomi saat itu telah melahirkan juga orang kaya baru dari kalangan minoritas kulit hitam.

pesan moral

“I am afraid you don’t quite see the moral of the story,” remarked the Linnet.
“The what?” screamed the Water-rat.
“The moral.”
“Do you mean to say that the story has a moral?”
“Certainly,” said the Linnet.
“Well, really,” said the Water-rat, in a very angry manner, “I think you should have told me that before you began. If you had done so, I certainly would not have listened to you; in fact, I should have said ‘Pooh’, like the critic…”
(The Devoted Friend by Oscar Wilde)
Melalui The Great Gatsby, Fitzgerald mengkritisi kondisi sosial-ekonomi AS pada masa itu. Ia menggambarkan adanya “karma”, seperti yang dialami Gatsby. Gatsby memperoleh kekayaannya dengan cara-cara yang tidak jujur, yang memang membuatnya sangat berkilau, tapi hanya untuk sejenak. Setelah itu, ia kehilangan Daisy (harusnya ia sudah menyadari kalau ia memang sudah kehilangan Daisy sejak lima tahun lalu) dan meninggal karena dibunuh Wilson, yang lalu bunuh diri. Fitzgerald juga menyampaikan ironi bahwa orang yang berhati baik belum tentu akan berakhir baik. Gatsby, yang berhati baik, rela menanggung tuduhan bahwa ia yang menabrak Myrtle. Sementara itu, Tom dan Daisy, yang sama sekali tidak menunjukkan iktikad untuk bertanggung jawab, bisa dengan mudah kabur dan “memulai hidup baru”.

lebih lanjut

Banyak referensi seputar analisis novel ini. Saya menyarankan satu, yaitu dari Cliffsnotes, yang mengupas secara detail dan menyeluruh bab per bab.

rating saya

identitas buku

Judul: The Great Gatsby
Penulis: F. Scott Fitzgerald
Penerjemah: Maria Masniari Lubis
Editor: M. Imelda Kusumastuty
Desain sampul: Resatio Adi Putra
Penerbit: Gramedia Pustaka Utama
Cetakan: I, 2014
Tebal: 264 halaman
ISBN: 978-602-03-0880-7
Harga: Rp 42.000,00

9 March 2017


plot summary

Katakan, apa yang kalian rencanakan bagi satu-satunya hidup kalian yang liar dan berharga?
--Mary Oliver, hlm. 45

Parker Frost selama ini adalah cewek yang belum pernah mengambil risiko. Segala hal dilakukannya menurut rencana matang, tanpa keluar dari garis batas yang dia dan ibunya tetapkan. Belajar dan terus belajar, melakukan yang terbaik di bidang akademis. Itu akan membuat ibunya senang, meski tak lantas mengizinkannya untuk menghabiskan satu malam saja di hari sekolah untuk bersenang-senang dengan sahabatnya, Kat. Bisa dibilang, hidup Parker seperti kereta yang melaju di atas rel: mungkin memang suatu saat ada percabangan, belokan, tapi tetap saja, tak akan pernah keluar dari rel (keluar rel bukanlah hal yang diharapkan).

Dalam hal percintaan, Parker juga belum pernah mengambil risiko mencium Trevor Collins, cowok yang ditaksirnya sejak enam tahun lalu. Dan sekarang, sebentar lagi Parker akan lulus SMA. Oh, tidak. Dia merasa belum melakukan apa-apa (ya, selain prestasi akademisnya, serta undangan sebagai finalis Beasiswa Cruz-Farnetti untuk universitas pilihannya, Stanford). Sampai, saat itu, ketika ia sedang membantu Mr. Kinney mengirimkan jurnal para senior yang ditulis sepuluh tahun lalu, ia menemukan sebuah jurnal yang tak mampu ia abaikan. Jurnal milik Julianna Farnetti.

Julianna Farnetti dan Shane Cruz dulu dikenal sebagai pasangan sempurna di SMA Summit Lakes, sebelum sebuah kecelakaan tragis di malam bersalju merenggut nyawa mereka. Mobil mereka jatuh ke Summit Lake, dan keduanya tak pernah ditemukan. Orang tua mereka menguburkan peti tanpa jenazah. Sejak itulah, mereka berdua menjelma jadi semacam legenda Summit Lake. Foto mereka menghiasi baliho-baliho. Ya, sebatas itu saja pengetahuan Parker, dan mungkin sebagian besar orang yang suka mengarang-ngarang cerita terkait kecelakaan itu. Maka, jangan salahkan Parker kalau ia tak bisa menahan tangannya mengambil jurnal Julianna dan memasukkannya ke dalam tasnya.

Lalu, Kat menantang Parker untuk sekali saja mengambil risiko, melakukan hal yang belum pernah ia lakukan. Dengan segenap pertentangan dalam diri, akhirnya Parker mengambil risiko itu. Ia mulai membaca jurnal Julianna dan menemukan dirinya begitu terisap dalam kisah sang legenda, yang mungkin tak diketahui orang lain. Mungkin Parker bisa melakukan lebih jauh lagi terkait isi jurnal itu: memecahkan teka-teki yang meliputi kecelakaan Farnetti dan Cruz. Mungkin, jika teka-teki itu ingin dipecahkan.

I love riddles

Two roads diverged in a wood, and I—
I took the one less travelled by,
And that has made all the differences.
(“The Road Not Taken” by Robert Frost, 1916)

Saya pertama kali berkenalan dan mencoba memikirkan makna petikan puisi ini saat meresensi novel Sejak Awal Kami Tahu Ini Tidak Akan Pernah Mudah karya Sisimaya (resensi bisa dibaca di sini) Saat itu, saya bertanya-tanya, mengapa judulnya “The Road Not Taken”, bukan “The Road Taken”? Apakah itu berarti sang penulis lebih memikirkan jalan yang tidak diambil daripada yang ia ambil? Apa mungkin, ia menyesali jalan yang ia ambil?

Terlepas dari judulnya, petikan itu (mungkin kamu berminat membaca puisinya secara utuh, sekaligus analisisnya, coba mampirlah ke sini) menjadi ruh utama novel ini. Beberapa tokohnya berhadapan dengan pilihan-pilihan, salah satunya adalah zona nyaman, dan yang lain adalah hal di luar kebiasaan.

Tokoh Parker dihadapkan pada dua pilihan:
1. Melakukan apa yang diharapkan ibunya dan yang biasanya akan ia lakukan selama ini: mengurung diri di dalam kamar dan mulai menulis pidatonya untuk acara makan malam Beasiswa Cruz-Farnetti. Melanjutkan hidup sebagai mahasiswa kedokteran Stanford.

2. Melakukan apa yang Kat suruh Parker janjikan: “lakukan sesuatu yang tidak terduga sekali saja” (Kat, hlm. 32), atau jika dijabarkan, sesuatu itu bisa berarti: (a) mengambil risiko, (b) tidak melakukan sesuatu yang orang lain harap ia lakukan, (c) melakukan sesuatu yang benar-benar ia inginkan, meskipun mungkin ia tidak pernah melakukannya (hlm. 32). Dalam sudut pandang Parker, “sesuatu” ini adalah membiarkan dirinya terobsesi jurnal Julianna Farnetti. Melanjutkan hidup sebagai penulis seperti ayahnya.

Tokoh Julianna juga dihadapkan pada dua pilihan:
1. Mengabaikan Orion dan menjalani kehidupan seperti biasa, sebagai pasangan Shane Cruz. Tidak menghidupkan kembali kegemarannya melukis.

2. Membuka diri terhadap Orion dan hal-hal baru yang bisa ia lakukan tanpa terus dikaitkan dan tergantung dengan Shane (selama ini ia merasa separuh hidupnya milik Shane). Hei, Julianna juga punya kehidupan sendiri! Menggapai cita-citanya sebagai pelukis.

and I love poems too

Selain “The Road Not Taken”, puisi-puisi lain Robert Frost (ya, mungkin ia masih keluarga Parker Frost) bertebaran di sekujur novel.  Buku puisi Robert Frost adalah favorit Parker. Buku itu dihadiahkan padanya oleh ayahnya, yang juga seorang penyair. Saya jadi ingin baca buku puisi Robert Frost juga.

antara karyawan dan seniman

Pasti bukan kebetulan ketika penulis menjadikan sosok ibu Parker sebagai orang yang kaku dan terbelenggu rutinitas pekerjaan (dia bekerja dari pagi sampai malam), dan menuntut Parker agar sukses di bidang akademis. Sementara itu, ayah Parker, diceritakan sebagai penulis puisi yang, menurut ibu Parker, pengangguran. Setelah menerbitkan buku puisinya kali pertama, ayah Parker tidak menerbitkan lagi selama bertahun-tahun, dan itu membuat ibu Parker merasa tidak aman. Ekonomi keluarga disokong sepenuhnya oleh sang Ibu. Di masa kini, mereka berdua telah bercerai.

Ibu Parker memandang remeh keindahan seni dan kesenangan sederhana semacam bermain salju di taman. Hidupnya hanya untuk bekerja dan bekerja. Sementara itu, ayah Parker sebaliknya. Mungkin, ibu Parker juga menggambarkan para orang tua di negeri kita, yang tak jarang menganggap remeh jika anaknya memilih mendalami seni, dibanding kuliah kedokteran, misalnya. Terutama jika berkaitan dengan masalah penghasilan. Stigma semacam itu memang masih ada, dan mungkin akan tetap ada entah sampai kapan.

Ngomong-ngomong, karakter ibu Parker mengingatkan saya akan ibu si Anak Perempuan di film The Little Prince (2016). Saat Parker berpidato di depan dewan beasiswa, mau tak mau saya membayangkan adegan film tersebut, saat si ibu mendampingi putrinya dalam pidato penerimaan Werth Academy.

interaksi MBTI parker dan kat, api dan es

Iseng, saya mencoba mengambil tes kepribadian di 16personalities untuk karakter Parker. Tak mengejutkan, hasilnya sesuai dengan tebakan saya: Parker seorang ISTJ-T (saya pernah berinteraksi intens dengan seorang teman ISTJ, jadi saya lumayan memahami karakternya. Kalau kamu ingin tahu lebih jauh tentang ISTJ, sila klik ini). Tapi, kalau kamu ingin tahu lebih jauh tentang karakter INTP, maka kenalilah saya 😂.

Sementara itu, tebakan saya, karakter Kat berkepribadian ENFP atau ENTP. Ouch, setelah mengambil tes, ternyata dia ENFP-A (sila klik ini kalau ingin tahu lebih lanjut). Oleh karena itu, penulis membuat Trevor menjuluki duo itu “api dan es”. Saya pikir, itu karena kepribadian mereka.
Awalnya, kupikir julukan “es” itu berhubungan dengan nama keluargaku (Frost), atau mungkin warna mataku (biru), tapi setelah bertahun-tahun, semakin jelaslah bahwa bukan itu yang ia maksudkan. Sama sekali. (hlm. 9)
Kepribadian Parker dan Kat memang sangat bertentangan. Misalnya, Kat dengan mudah akan mengajak Parker pergi ke suatu tempat tanpa merencanakan lebih jauh, sedangkan Parker kebalikannya. Dialog mereka di halaman 63 dengan gamblang menjelaskan kepribadian mereka.
Rencananya kurang matang—
Ini rencana terbuka. Masih banyak ruang untuk berbagai kemungkinan. Kita bisa memutuskan sisanya saat kita pergi nanti.
Mungkin. Tapi kita harus membuat rencana yang matang terlebih dulu. Misalnya soal uang, dan jadwal, dan peta.
Di situlah gunanya dirimu. Itu bagian merepotkan tapi penting yang merupakan keahlianmu, jadi semuanya sempurna.
Pertentangan kepribadianlah yang menyatukan mereka. Saya juga suka ketika Kat dengan sangat pengertian memahami saat Parker belum siap mengungkapkan rahasianya (hlm. 79). Sangat manis juga ketika Kat diam-diam merencanakan sesuatu. Oh, saya sangat menyukai persahabatan mereka berdua!

Trevor juga sangat manis, dia memahami obsesi Parker akan Julianna Farnetti dan Shane Cruz, dan tidak menganggap itu konyol. Juga bagaimana usahanya selama ini untuk mencairkan si “es” itu.
Tidak, tidak bodoh. Seperti di film. Seperti salah satu film-film cewek itu. Kalau kau menemukannya, itu artinya memang ada sesuatu di luar sana untuk dipercayai—cinta sejati, takdir, dan semua itu.
(Trevor, hlm. 232)

(Salah satu) Momen romantis, yang sayangnya tidak disadari oleh Parker (seperti biasa) adalah saat dia dan Trevor dalam satu mobil dan tubuh Parker penuh lumpur. Kata-kata Trevor bikin saya salah tingkah.
Oh, sial, maaf. Aku benar-benar mengotori mobilmu.
Tidak, jangan khawatir. Aku bukan melihat lumpurnya, Frost.
(hlm. 90)

Eh, bukan kebetulan juga, jika oleh Orion, Julianna dijuluki “Putri Es” (hlm. 98). Juga gambar di pinggiran Summit Lake berjudul “Api dan Es”. Juga judul puisi Robert Frost.
Some say the world will end in fire,
Some say in ice.
From what I’ve tasted of desire
I hold with those who favor fire.
But if it had to perish twice,
I think I know enough of hate
To say that for destruction ice
Is also great
And would suffice.
Robert Frost, 1920
(Sumber di sini)
Lho, saya malah jadi teringat Game of Thrones.
Deskripsi tempat-tempat penting juga sangat berhasil memukau saya, terutama Summit Lake.
Sumber: Naturefully


Sudah sepantasnya jika saya memberi novel ini rating 4/5. Kenapa nggak 5? Karena bagian akhirnya terasa terlalu cepat dan agak dipaksakan. Terlepas dari itu, saya suka bagaimana penulis meramu kisah pencarian jati diri seorang anak SMA dengan bumbu teka-teki legenda kota, kisah persahabatan dan sedikit percintaan yang porsinya pas. Terlebih, covernya cantik. Apalagi kalau pas mantulin cahaya matahari. Namun saya masih bertanya-tanya mengapa judulnya “Golden”. Ada ide?

Pada akhirnya, penulis ingin menyampaikan pada para remaja dan dewasa muda, atau semua pembaca pada umumnya, untuk menerima dirimu apa adanya, tapi kamu keren jika berani mencoba melakukan hal baru yang bisa mengembangkan dirimu. Dan, kamu sebaiknya berani menghadapi konsekuensi atas pilihan yang kamu pilih.
Aku harap kau tahu bahwa aku bersedia kembali dan mengubah segalanya kalau bisa. Tapi hidup tidak berjalan seperti itu, dan kita semua harus hidup dalam pilihan-pilihan yang kita buat. (hlm. 262)
rating saya


Oke, saatnya giveaway! Giveaway ini berhadiah notebook cantik Golden untuk satu orang pemenang.
Yah, kok bukan novel hadiahnya? Hadiah novelnya ada juga kok, tapi nanti di giveaway final yang akan diadakan di FB Penerbit Spring. Nah, untuk giveaway ini, syaratnya mudah banget:
  1. Follow blog ini, boleh via GFC atau Bloglovin’. Temukan tombolnya di side bar.
  2. Follow Twitter @kimfricung dan @penerbitspring.
  3. Bagikan link giveaway ini Twitter, mention @kimfricung dan @penerbitspring.
  4. Tuliskan di kolom komentar: nama, akun Twittermu, dan shared link. Good luck! 
  5. Giveaway ini berlangsung tanggal 9-13 Maret 2017.
Kunjungi juga blog-blog lainnya, ya!

identitas buku

Judul: Golden
Penulis: Jessi Kirby
Penerjemah: Wisnu Wardhana
Penyunting: Adeliany Azfar
Proofreader: Titish A.K.
Layout Cover: @teguhra
Penerbit: Spring
Cetakan: I, Januari 2017
Tebal: 308 halaman
ISBN: 978-602-74322-7-7
Harga: Rp 79.000,00

pengumuman pemenang

Yeay, waktunya tiba untuk mengumumkan siapa pemenangnya! Menggunakan situs random.org, satu nama berhasil terpilih, yaitu:
Siti Nihlatul Fuadah

Selamat, kamu berhak memenangkan satu buah notebook Golden! Pemenang akan saya hubungi langsung. Terima kasih untuk teman-teman lain yang telah berpartisipasi dalam giveaway ini. Saya ingatkan lagi, tanggal 16 Maret nanti akan ada giveaway final berhadiah novel Golden di FB Penerbit Spring. Jangan lupa ikutan, ya! Semoga bisa menang lain kali 😃